Geisterstunde in Taiwan

In der westlichen Welt drehen die Gespenster erst am letzten Oktobertag ihre Runden, doch wer es eilig hat (oder doppelt feiern möchte), kann auch bereits Ende August die Geister tanzen lassen: An den letzten beiden Tagen des Monats steigen in vielen Städten Taiwans die traditionsreichen Geisterfestivals.

 

Das größte darunter ist jenes in Keelung, einer großen Hafenstadt im Nordosten der Insel, unweit der Hauptstadt Taipeh. Einheimischen wie Besuchern wird während des Geistermonats zu allen Zeiten Interessantes und Sehenswertes geboten, seien es die karnevalsähnlichen Straßenumzüge mit phantasievollen Wagen und buntgekleideten Fußgruppen oder die zahlreichen Kulturveranstaltungen auf Plätzen und Straßen, in Theatern und sogar Hotels, darunter Taiwan-Oper und Puppenspiel, Musik und Akrobatik, Kunst- und Fotowettbewerbe und vieles mehr.

 

Hintergrund des Fests mit einem großen Umzug und vielen althergebrachten Bräuchen und Riten ist, dass der siebte Monat des alten Mondkalenders (in diesem Jahr die Zeit vom 17. August bis zum 15. September) in Ostasien traditionell als „Geistermonat” gilt. Dem Volksglauben zufolge stehen in diesem Monat die Pforten der Unterwelt offen, und die Geister der Verstorbenen wandeln frei über die Erde. Die Geister der eigenen Ahnen werden als durchaus hilfreich angesehen, doch jene Toten, die keine lebenden Nachfahren haben, die sie durch kleine Opfer versorgen, müssen wohlgestimmt werden. Diesem Zweck dienen die großen Geisterfeste, die in dieser Zeit überall in Taiwan veranstaltet werden.

 

Das eigentliche Festival beginnt am Vorabend des Vollmonds mit rituellen Zeremonien in den vier Haupttempeln der Stadt, gefolgt von der offiziellen Zeremonie um Mitternacht am Laodagong-Tempel, die landesweit live im Fernsehen übertragen wird. Spektakulärer Höhepunkt der Veranstaltung ist im Hafen von Badouzi das Zu-Wasser-Lassen der Laternen, die zuvor in den Umzügen durch die Straßen getragen wurden von denen jede ein chinesisches Schriftzeichen ziert. Diese gehen auf alte Clan-Namen zurück: Je weiter

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